Talvella kesän lämpöön rantalomalle

Suomen talvi on kylmä ja pimeä ja vaikka säkenöivät lumihanget kauniita ovatkin, on talvi pitkä. Vaikkei kaamosmasennuksen oireista kärsisikään, tekee hyvää suunnata muutamaksi viikoksi rentoutumaan auringon lämpöön meren äärelle.

Kun Suomessa on talvi, on talvi myös muualla Euroopassa, joten ihan läheltä ei rantalomakohdetta talvisaikaan löydy. Tarjolla on kuitenkin sekä klassikkokohteita että uusia tuttavuuksia, jotka jokainen tarjoavat omanlaisiaan elämyksiä.

Klassikko Kanariansaaret

Kanariansaarille on tehty lomamatkoja jo vuosikymmeniä ja se yhä yksi monipuolisimmista lomakohteista ja saarten lomakohteet tunnetaan myös lapsiystävällisyydestään. Suosituimmat lomasaaret ovat Gran Canaria ja Teneriffa, mutta myös pienemmät saaret, kuten Fuerteventura, La Palma, Lanzarote sekä uudemmat kohteet La Gomera ja El Hierro, tarjoavat runsaiden elämysten lisäksi täydelliset puitteet lomalle, jonka kruunaa saarten edullinen hintataso.

Upea Thaimaa

Thaimaasta on hyvää vauhtia uusi rantalomien klassikkokohde. Se on edullinen matkakohde, jonne lennetään Suomesta suoraan. Jos haluaa loikoilla rannalla, ovat Thaimaan monet lomakohteet täydellisiä juuri tähän ja sitä täydentää maan makunystyröitä hellivä ruokakulttuuri. Ja jos rannalla makoilu alkaa kyllästyttää, voi aina osallistua vaikkapa sukelluskurssille tai tehdä päiväretken vaikuttaviin luontokohteisiin.

Thaimaasta löytyy matkakohde jokaiseen makuun: antoisan perheloman voi viettää lomakeskuksessa, jossa perheen pienimmille riittää tekemistä, Thaimaasta löytyy myös autioita rantoja, joilla voi kuunnella aaltojen kohinaa. Niin ikään bilettäjille on tarjolla kohteita, jossa ei tylsää hetkeä ole ja suurkaupungeissa voi nauttia hektisestä tunnelmasta ja ihmismassojen kuhinasta.

Arabiemiraattien Dubai

Dubai tekee tuloaan suosittuna rantakohteena, mutta sen tarjoamat elämykset eivät rajoitu vain upeisiin rantoihin ja meren kimaltaviin aaltoihin. Koska se sijaitsee hyvinkin etelässä, Arabian niemimaalla, on lämpöä tarjolla vuoden ympäri. Dubai on pieni maa, joka on hyvin siisti ja turvallinen. Sen edustalle on rakennettu keinotekoisia saaristoja, palmun muotoiset Palm Jumeirah sekä Palm Jebel Ali että pienistä keinotekoisista saarista muodostuvat maailman maanosat.

Dubai sijaitsee keskellä erämaata, mutta sinne on rakennettu kanaali sekä kauniita viheralueita. Paikka on myös tunnettu uskomattomista shoppailumahdollisuuksistaan sekä ennätyksiä rikkovista rakennuksistaan. Näitä ovat muun muassa maailman korkein rakennus sekä maailman suurin ostoskeskus.

Monipuolinen Florida

Florida on Yhdysvaltain eteläisin osavaltio, joka tunnetaan rannoistaan, teemapuistoistaan sekä karibialaisesta tunnelmastaan. Se soveltuu sekä lapsiperheille, perheille, jonka lapset ovat jo teini-ikäisiä sekä aikuismatkailijoille. Koska Florida on niemimaa, jonka länsipuolella on Meksikonlahti ja itäpuolella Atlantti, riittää osavaltiossa upeita rantoja kilometritolkulla.

Jos biitsillä loikoilu alkaa kyllästyttää, voi tehdä päiväretken sisämaahan, vaikkapa Orlandon kaupunkiin, jossa sijaitsee monen perheen unelmakohde Walt Disney World. Retki kannattaa suunnitella etukäteen, sillä kohteessa on kuusi erilaista teemapuistoa, joten tekemistä siis riittää.

Miami sijaitsee Floridan eteläosassa ja kaupunki on tunnettu niin yöelämästään kuin latinalaisamerikkalaisista vaikutteista, sijaitseehan Kuuban Havanna vain muutaman sadan kilometrin päässä. Miamista etelään lähtee myös upea Keys-saarten helminauha, jonka voi ajaa päästä päähän autolla, ihailla tien kummallakin puolella aukeavia merimaisemia ja pysähtyä ihailemaan idyllisiä maisemia ja paikallista elämää.

Malediivien atollit

Jos haluaa joitain erikoisempaa, “kerran elämässä” -tyylisen elämyksen, kannattaa suunnata Malediiveille. Malediivit on saarivaltio, joka sijaitsee keskellä Intian valtamerta ja koostuu 26 renkaanmuotoisesta atollista, jotka muodostuvat yli tuhannesta korallisaaresta. Sanomattakin on siis selvää, että luonto täällä on käsittämättömän upea. Se tunnetaan hiekkarannoistaan, sinisiä laguuneistaan sekä koralliriutoistaan.

Pääkaupunki Malén pääkadulta löytyy ravintoloita, vilkas kalatori sekä kauppoja ja siellä on myös vaikuttava 1600-luvulla rakennettu moskeija, joka on tehty valkoisesta korallista.

Pitkä viikonloppu Euroopassa – lasten kanssa tai ilman

Jokainen tarvitsee lomaa ja kesäloma onkin usein odotettu irtiotto arjen rutiineista. Aina ei kuitenkaan tarvitse monen viikon lomaa, vaan vain muutaman päivän, pitkän viikonlopun mittainen maisemanvaihto sekä rentouttaa että piristää.

Romanttinen Salzburg

Upea Salzburg, itävaltalainen kaupunki lähellä Saksan rajaa, tarjoaa upeat puitteet romanttiselle pitkälle viikonlopulle. Idyllistä kaupunkia ympäröivät lumihuippuiset vuoret ja se on täynnä hienoa barokin ja renessanssin aikuista arkkitehtuuria. Kaupungissa on myös uusi kaupunginosa, joka on klassisen moderni.

Kaupunki on täynnä romanttisia kahviloita, joissa voi herkutella muun muassa aidolla Sacher-kakulla. Romantiikkaa löytyy myös Mirabell-palatsin puutarhasta, jota usein verrataan pienempään versioon Versailles’sta.

Elegantti Milano

Aivan kuin Italia on maailman elegantein maa, on Milano Italian elegantein kaupunki. Se on täynnä upeaa muotia, jota voi ihailla sekä katukahvilasta käsin että shoppailla erilaisissa hohdokkaissa vaate- ja kenkäliikkeissä. Italialaisten muotitalojen outlet-liikkeitä löytyy Sveitsin puolelta, joka on vain päiväretken päässä.

Kulttuurin ystäville tarjolla on vaikuttava Duomo, Milanon tuomikirkko, jonka katolta voi ihailla näkymää aina Sveitsin puolelle saakka. Milanossa sijaitsee myös yksi maailman kuuluisimmista maalauksista, nimittäin Leonardo da Vincin Viimeinen ehtoollinen. Sen löytää Santa Maria delle Grazie-kirkon sisältä.

Edinburgh ja Skotlannin Ylämaat

Edinburgh on hieno sekoitus keskiaikaista arkkitehtuuria, vilkasta kulttuurielämää sekä kaunista luontoa. Kaupunki jakautuu uuteen ja vanhaan kaupunkiin, joista molemmat ovat UNESCOn maailmanperintökohteita. Yksi suosituimmista ja vaikuttavimmista nähtävyyksistä on vanhassakaupungissa, korkealla kukkulalla sijaitseva Edinburghin linna. Sitä ympäröi Princess Street Gardens, joka on upea puisto ja kaupungin suosituin ulkoilualue.

Edinburghissa ollessa voi tehdä myös retken Ylämaille, jonka ainutlaatuinen luonto hakee vertaistaan. Ylämaille järjestetään opastettuja kierroksia, mutta seutuun voi tutustua myös vaikkapa vuokraamalla auton.

Valencian kaupunki Espanjassa

Eurooppalaisissa kaupungeissa on paljon tarjottavaa myös lapsiperheille. Valencian kaupunki sijaitsee Välimeren rannalla ja on oiva kohde pitkän viikonloppuun viettoon myös perheen pienimmille. Espanjassa osataan nauttia ruuasta ja erityisesti Valencia kunnostautuu myös tässä suhteessa. Paella on kotoisin täältä ja muita meren herkkuja voi nauttia kaupungin monissa ravintoloissa ja lounaspaikoissa. Täältä löytyy myös espanjalaisten suursuosikki churrot, jotka tietysti nautitaan kastettuina kuumaan kaakaoon.

Kun on aika sulatella herkkuja, voi lasten kassa suunnistaa Turian puistoon, joka on upea puistoalue, joka on rakennettu entiseen joenuomaan. Turian liepeillä on myös paljon urheilupaikkoja ja leikkipuistoja, joissa on helppo viihtyä. Valenciassa on myös uimaranta, jota mainostetaan Espanjan pisimmäksi, joten mukaan kannattaa ehdottomasti pakata uimavarusteet.

Gent Belgiassa

Gent sijaitsee Pohjois-Belgiassa, vain puolen tunnin junamatkan päässä Brysselistä. Junan voikin ottaa suoraan Brysselin lentokentältä. Gent on idyllinen yliopistokaupunki, jonka keskiaikainen arkkitehtuuri tekee siitä satumaisen. Gentin keskustasta on autoton, joten siellä liikkuminen on turvallista ja helppoa myös lastenrattaiden kanssa.

Kaupunki on täynnä elämyksellisiä toreja ja kirpputoreja ja sekä Vanhakauppahalli että runsas valikoima erilaisia herkkupuoteja ja leipomot takaavat, että nälkä ei pääse yllättämään missään vaiheessa. Kun vatsat ovat täynnä, voi lähteä seikkailemaan keskiaikaiselle Graslein ja Koornlein-satama-alueelle. Ritareita voi bongata Gravensteenin linnassa, joka on kuin suoraan sadusta. Sillä pääsee myös kokeilemaan istumista kuninkaan valtaistuimella, joka on mieleen varmasti niin lapsille kuin vähän varttuneemmillekin.

Kööpenhamina

Kööpenhaminaan lentää vain 1,5 tunnissa ja se soveltuu sekä lapsiperheille että aikuisille. Se tunnetaan huvipuistoistaan, joten lapsille riittää tekemistä varmasti. Tutustua kannattaa ainakin Dyrehavsbakken-huvipuistoon sekä keskustassa sijaitsevaan Tivoliin. Kööpenhaminasta löytyy myös H.C.Andersenin mukaan nimetty seikkailumuseo.

Parhaat matkavinkit

Matkailu avartaa maailmaa” sanotaan, mutta ennen kaikkea matkustaminen tarjoaa elämyksiä matkailijalle itselleen. Uusi kaupunki, ranta tai maalaisseudun kohde avaa lomailijan silmät tutkimaan uusia ruokia, tapoja ja kulttuureita. Parhaimmassa tapauksessa matkasta jää käteen muutakin kuin metallinen, Eiffel-tornia tai muuta kohteen maamerkkiä esittävä avainperä tai “Kävin Roomassa” -sanomaa suitsuttava t-paita.

Matkailu on kokemus, jossa omia, tuttuja tapoja verrataan muun maailman menoon. Kaikki asiat eivät suikaan näyttäydy suomalaiselle positiivisena – Etelä-Euroopassa on äänekästä ja väkeä tungokseen asti, mutta kyllä tapas-lautanen maistuu hyvältä ja pekoniin käärittyjä taateleita nautitaan pian kotonakin.

Onnistunut matka alkaa hyvästä suunnittelusta

Mutta kuinka matkasta saadaan viiden tähden elämys, josta kelpaa kertoa Suomeen jääneille sukulaisille, ystäville ja työkavereille? Jos koko viikko Thaimaassa on kulunut vatsataudin kourissa hotellihuoneen uumenissa, ei siitä juuri rehvastella ja uteliaisiin “miten matka meni?” -kysymyksiin vastaillaan välttelevin örähdyksin.

Kaikkeen ei suinkaan voi varautua, ja matkailun ydin on juuri tuntemattomaan sukeltamisessa, mutta muutaman vinkin korvan takana pitämällä, sujuu reissu varmasti sulavammin kuin pystymetsästä lähdettäessä. Eli:

  1. Valitse matkakohde mielenkiinnon kohteidesi mukaan
  2. Tutustu kohteeseen hieman etukäteen
  3. Varaudu kaikkeen

Jo matkaa varatessa tulisi olla selvä mielikuva, millaisen kokemuksen haluaa. Jos pitää raikkaasta vuoristoilmasta, eivät Malagan aurinkorannat ole varmastikaan paras valinta. Mikäli suurkaupungin syke ja rajattomat shoppailumahdollisuudet kiinnostavat, on syytä suosiolla suunnata valtameren taakse Yhdysvaltojen massiivisiin ostoskeskuksiin ja outlet-myymälöihin. Aina ei kuitenkaan aika tai matkakassa anna myöten, ja löytyy Euroopastakin hyviä ostoskohteita, kuten Lontoo, Pariisi, Milano tai Barcelona.

Kerää tietoa kohteesta

Kun matkaseurueenkin kanssa on päästy yksimielisyyteen matkakohteesta, on hyvä lukea siitä kertovia oppaita, surffailla netissä ja kysellä jo kohteessa käyneiltä tutuilta alueen plussista ja miinuksista. Kulttuurinystävien kannattaa selvittää jo etukäteen tärkeiden museoiden aukioloajat ja mahdolliset pääsymaksut.

Edellä mainittu sääntö pätee myös maamerkkeihin ja muihin nähtävyyksiin. Jos ehdottomasti haluaa nähdä Pieni merenneito -patsaan Kööpenhaminassa, mikäpä sen parempaa kuin selvittää paikan sijainti kartalla jo ennen lentokoneeseen nousua. Näin reitti on hallussa, ja heti kun matkalaukut on jätetty hotellille, voi kulun suunnata Churchill-puistoon, jonka merenpuoleisessa reunassa pronssinen Den lille Havfrue odottaa.

Tärkeää tietoa kohteesta riippumatta ovat myös julkisen paikallisliikenteen linjat, aikataulut ja reitit, sekä kauppojen ja ravintoloiden aukioloajat. Oman hotellin tai muun majapaikan etäisyys kaupungissa sen nähtävyyksiin on niin ikään kullanarvoista tietoa.

Ei vara venettä kaada

Vaikka uusi matkakohde on varmasti jännittävä ja ihmeellinen, on hyvä varautua myös ikäviin yllätyksiin. Paikallinen ruoka tai juomavesi saattaa olla tottumattomalle mahalle sopimatonta, eikä päivystävää apteekkiakaan aina vieraassa kaupungissa löydä. Kielimuuri voi asettaa omat haasteensa särkylääkkeiden, maitohappobakteerien tai lääkehiilen tilaamiseen. Matkalaukkuun voi pakata jo kotoa lähdettäessä pienen ensiapupakkauksen, joka sisältää laastareita ja särkylääkkeitä tai muita matkustajan säännöllisesti käyttämiä käsikauppalääkkeitä.

Varovaisuutta tulee noudattaa myös matkakohteessa liikkuessa, sillä erityisesti suurkaupungit ovat tunnettuja pahaa aavistamattomia turisteja vaanivista taskuvarkaista. Myös rahanvaihtopisteissä saa olla tarkkana, sillä paikalliseen valuuttaan tottumattomalta matkailijalta voidaan tämän huomaamatta viedä seteli tai pari.

Unohtumaton matka on itsestä kiinni

Matkakokemuksen onnistumisesta ei kuitenkaan voi syyttää ulkoisia tekijöitä. Ilma on mitä on ja uusi ruoka ei tarkoita, että se olisi maultaan pahaa. Valittamisella ja nokka kurtussa urputtamisella ei voiteta mitään muuta kuin entistä pahempi olo. Kokeile makuja ennakkoluulottomasti, tarkkaile paikallisia ja ota kaikki vastaan avoimin mielin. Hyvää, onnistunutta ja ikimuistoista matkaa minne ikinä menetkin!